[ Routiers ]

France, 2018 - (en cours)

4 500 dans les années 70 en France, 800 aujourd'hui : les relais routiers franchisés semblent difficilement se maintenir dans la catégorie "poids-lourds". Pourtant ils restent des incontournables pour la plupart des conducteurs - touristes inclus - offrant repas et repos pour pas cher le long des Nationales.

Série à double-sens en France sur ces spots à stop, où se croisent à la fois ceux qui avalent les kilomètres et ceux qui les nourrissent à coup de 13,50€ le menu, douche (parfois) comprise.

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Photos publiées dans le livre Cantine Générale

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Extrait ci dessous.

(Définition des photos adaptée pour le mobile)

Cheffe depuis 11 ans du Relais Routiers Les Ombrelles à Montrond-Les-Bains (42), Odile s’apprête à préparer sa fameuse “tête de veau” inscrite sur le menu du lendemain.

“C’est un peu mon plat phare, celui qu’aiment particulièrement les routiers et les petits papys du coin” livre-t-elle, avant de préciser “après je fais un truc spécial tous les jeudis, sauf le dernier de chaque mois, là c’est couscous !”

Pizza maison du Caboulot 21 à Coulmier-le-Sec (21).

Comme tous les mardis et samedis à la carte, préparées par Isabelle,
la patronne en cuisine.

Lancé le 11 mars 1978 - "jour de la mort de Claude François" comme tient à le préciser Jean-Pierre son proprio - le Relais de la Frite (Gien, 45) est l'un des derniers snacks du coin situé sur la célèbre Nationale 7.

Fred, Agnès et leur fille Marine, devant le relais Chez Agnès (Crépy-en-Valois, 60) qu'ils ont repris en 2015.

"On accueille environ 200 routiers par semaine" dénombre Agnès, avant que Fred ne poursuive : "on essaye vraiment de faire de la qualité. Notre viande par exemple vient directement de l’abattoir et nos frites sont cuites dans de la graisse de boeuf !"

Au menu de L'Ombelle au Miroir (71) ce midi-là : salade de gésiers, rôti de veau & carottes-flageolets et mousse de nougat final pour 14,90€.

Hélène, Christine et Damien, employés du Ribar à Saint-Gaudens (31), routier qui a comme plat phare la morue, et qui a fêté ses 10 ans en 2020 !

Panneau brandé du routier Au Four À Bois, à Arcy-sur-Cure (89), un relais qui a eu les honneurs d'un épisode des Pieds sur Terre à écouter ici

Après avoir travaillé dans le BTP, Didier décide de lancer en novembre 2019 son snack routier près de Thouars (79), qu'il baptise Le Clignotant.

"Je l'ai appelé comme ça car quand j'ai acheté le camion, le cligno ne marchait pas" assure-t-il, tout sérieux, et de poursuivre : "ma spécialité, c'est le currywurst. Mais ce qui marche le mieux reste l'Américain !"

Menu du 15 juillet 2019 au Relais de la Garde à Droiturier (03)

Pots de sauce et assiettes, détails du relais routier À La Grande Fourchette d'Oisseau-le-Petit (72)

Philippe, chef du Relais des Barbettes à Roumazières-Loubert (16), dans sa cuisine, juste après son service.

L'entrée "oeuf-mayo-tomate-salade" du menu complet à 14,50€ du Relais de la Frite à Gien (45)

Jean-Paul (à droite), ancien para, a repris Au Four À Bois (Arcy-sur-Cure, 89) en 2018. Ancien boucher également, il raconte avoir déjà débité 177kg de viandes pour 120 personnes, son record.

Assis sur le muret au premier plan : Lionel, un de ses potes venu en renfort pour remplacer une serveuse HS.

Collées sur des post-its colorés fluo un peu partout sur les murs de L'Ombelle (Le Miroir, 71), des citations de Bernadette, fondatrice du lieu et encore active derrière les fourneaux.